Керала идеально подходит для первого знакомства с Индией. Это самый южный, самый влажный и самый левый (в смысле политических пристрастий) штат Индии. От того, что он самый южный, лица у людей здесь почти черные. Следствие влажного муссонного климата — обилие рек и каналов, которыми испещрена вся территория Кералы. А о левацких взглядах сообщают серпы и молоты на каждом втором заборе.

Здесь нет нищеты, засух и религиозного экстремизма, зато есть самый высокий уровень грамотности и самые ароматные специи, особенно черный перец, один из древнейших экспортных продуктов Кералы. Арабские торговцы, которым всего-то надо было переплыть Аравийское море, чтобы попасть на Малабарский берег, закупали здесь перец (а также другие специи вроде корицы, имбиря и кардамона), перепродавали его европейским купцам за большие деньги и богатели на многие поколения вперед.

Будучи штатом береговым и обращенным в сторону Европы и Ближнего Востока, Керала за истекшие века превратилась в очень пестрый край в культурном и религиозном смысле. В Кочине раньше проживала даже крупная еврейская диаспора, так что в керальской гастрономии до сих пор существует такое эклектичное явление как кошерные индийские блюда. Если Гималаи — родина йоги, то Керала — колыбель аюрведы, учения о дошах, типах телосложения, которые рождаются из взаимодействия стихий — эфира, воздуха, огня, воды и земли. Сейчас эти два древних искусства идеально дополняют друг друга, и в этом можно убедиться в центрах аюрведы, которых в Керале великое множество. В аюрведический курс очищения и исцеления нельзя запрыгнуть, как на подножку поезда, — к нему лучше подготовиться еще до отъезда в Индию или в путешествиях по зеленому штату.

Настроиться на очищение можно, отправившись в небольшой круиз по рекам и каналам (здесь их называют backwaters), которыми пронизана вся Керала. Для этого можно нанять большую плетеную лодку на день, а то и на неделю, и бороздить живописные водные пути, постепенно отрешаясь от суеты. Круизные лодки называются хаусботами, они похожи на корзинки — широкие, устойчивые, со всех сторон оплетенные тростником. Плывешь себе, вокруг зеленеют рисовые поля и пальмовые рощи, с берегов машут белозубые индийские дети и робко улыбаются женщины в разноцветных сари. Команда лодки будет исправно подносить арбузный сок каждый раз, когда вы будете возвращаться с прогулки на свой плавучий курорт. А на берегу вас будут встречать веселые местные дети, у которых главный спорт — выпросить у иностранца шариковую ручку: в керальских школах это главные трофеи.

Luxury is something everyone deserves from time to time. Such an indulgence can make a vacation a truly rejuvenating experience. One of the best ways to get the luxury of the rich and famous to fit into your budget can be yours through yacht charter companies. These companies specialize in creating custom sailing vacations that redefine travel.